Eng

Tinejdžeri osmislili uređaj koji filtrira mikroplastiku iz vode

Vreme čitanja: 3 min

Dvoje tinejdžera iz Teksasa, osmislili su uređaj koji bi mogao pomoći u rešavanju jednog od najraširenijih i najizazovnijih oblika zagađenja na Zemlji: mikroplastike. Ove mikroskopske plastične čestice nalaze se u najdubljim delovima okeana, na vrhu Mont Everesta, i prisutne su u svemu, od prašine u vašem domu do hrane i vode, a pronađene su i ljudskom organizmu, piše Business Insider.

Prema nekim procenama, svaka osoba inhalira i unese količinu plastike ekvivalentnu jednoj kreditnoj kartici svake nedelje. Plastika može završiti u našim plućima, krvi, majčinom mleku i testisima.

Viktorija Ou i Džastin Huang, oboje 17 godina, nadaju se da će jednog dana sprečiti ovaj problem svojim nagrađivanim uređajem koji uklanja mikroplastike iz vode koristeći ultrazvuk — ili visokofrekventne zvučne talase.

Iako je ultrazvučna tehnika u veoma ranoj fazi, srednjoškolci se nadaju da će jednog dana njihov uređaj moći da filtrira plastiku iz vaše pijaće vode i iz industrijske i otpadne vode koju ljudi ispuštaju u životnu sredinu.

Ou i Huang su predstavili svoj rad na prošlonedeljnom Regeneron International Science and Engineering Fair (ISEF) u Los Anđelesu, gde se najbolji takmičari sa naučnih sajmova širom sveta okupljaju da predstave svoje projekte i takmiče se za nagrade vredne 9 miliona dolara. Teksaški duo je osvojio prvo mesto u kategoriji Zemaljske i ekološke nauke, koju je sponzorisao Google, i osvojili su nagradu vrednu 50.000 dolara.

“Ovo je prva godina kako radimo na ovome,” rekao je Huang za Business Insider nakon primanja nagrade. “Ako bismo mogli da usavršimo ovo — možda koristimo profesionalniju opremu, možda idemo u laboratoriju umesto da testiramo kod kuće — mogli bismo značajno unaprediti naš uređaj i pripremiti ga za masovnu proizvodnju.”

Iako nije jasno kako mikroplastika utiče na ljudsko zdravlje, mnoge uobičajene hemikalije u plastici povezane su sa povećanim rizikom od raka, problema s plodnošću i razvojem, kao i poremećajem hormona. Još uvek smo daleko od uklanjanja mikroplastike.

Prošle jeseni, dok su brainstormovali ideje za svoj projekat, Ou i Huang su posetili postrojenje za prečišćavanje vode. Želeli su da saznaju da li takva postrojenja već imaju alate koji mogu ukloniti mikroplastike iz otpadnih voda.  Odgovor, kako su otkrili, bio je ne.

Jedno rešenje je korišćenje hemijskih koagulanata, poput aluminijum hidroksida, koji — kada se dodaju vodi — zgrušavaju mikroplastike u veće, lakše filtrirajuće komade. Međutim, hemijski koagulanti takođe mogu zagađivati životnu sredinu i menjati pH vrednost prečišćene vode. Pored toga, skupi su. 

Postoje i neki fizički filteri, ali se lako zapuše. Biološka rešenja, poput korišćenja enzima za razgradnju plastike, nisu dovoljno efikasna za rešavanje ovog problema u velikim razmerama.

Uređaj Huanga i Ou-a je izuzetno mali, veličine olovke. U suštini, to je dugačka cev sa dve stanice električnih pretvarača koji koriste ultrazvuk kao dvostepeni filter. Kako voda teče kroz uređaj, ultrazvučni talasi generišu pritisak koji vraća mikroplastike unazad dok voda nastavlja da teče napred, objasnila je Ou. Na drugom kraju izlazi čista voda, bez mikroplastika.

Dvoje tinejdžera testirali su svoj uređaj na tri uobičajene vrste mikroplastika: poliuretan, polistiren i polietilen. U jednom prolazu, njihov uređaj može ukloniti između 84% i 94% mikroplastika iz vode, prema saopštenju za štampu.

Ou i Huang veruju da bi njihova tehnologija mogla biti korišćena u postrojenjima za prečišćavanje otpadnih voda, industrijskim tekstilnim postrojenjima, postrojenjima za prečišćavanje kanalizacije i izvorima vode u ruralnim područjima. U manjoj meri, mogla bi filtrirati mikroplastike u mašinama za veš pa čak i u akvarijumima.

Ali prvo, ima još posla. “Da bismo došli do te faze, mislim da nam je potrebno mnogo više obrade,” rekla je Ou. “Ovo je prilično nov pristup. Našli smo samo jednu studiju koja je pokušavala koristiti ultrazvuk za predviđanje toka čestica u vodi, ali nije potpuno filtrirala.”

Njihova nagrada od 50.000 dolara mogla bi im pomoći da postignu taj cilj. 

Foto: Society For Science Media Kit

Povezani Članci

Najnovije

Scroll to Top